woensdag 17 september 2014

Getuigenissen van Israelische soldaten uit de Gaza oorlog

 

Hieronder een aantal ooggetuigen verslagen van Israelische soldaten tijdens de recente Gaza oorlog. Ze vertellen allemaal hetzelfde: hoeveel aanvallen worden afgelast omdat er burgers in de buurt zijn, de dilemma’s omdat ze zelf werden beschoten maar terugschieten kan betekenen dat onschuldige kinderen worden getroffen. Hoe ze werden beschoten vanuit scholen en ziekenhuizen. Het zijn verhalen die je vreemd in de oren zullen klinken als je alleen de beelden van het NOS journaal en andere mainstream media hebt gezien, waar vaak wordt gesuggereerd dat Israel lukraak schoot op alles wat los en vast zat. Niet alle soldaten zijn natuurlijk zo zuiver als in de verhalen hieronder, maar dit is op zijn minst ook een kant die het verdient gehoord te worden. Veel soldaten probeerden oprecht om Palestijnse burgers te ontzien, soms met fatale gevolgen voor henzelf of hun maten.

 

.... And you know that this rocket launcher is your target but you can’t attack because you have to wait for clearance to make sure that there are no civilians in the area where the rocket is being launched.

Only once you know your target is clear, and there are no civilians nearby, then that is the time to strike.

I saw several occasions where people ran to the roof of a building that was warned of a strike, or people staying in the house, and that’s the biggest of all the dilemmas we’re facing.

It’s not a question of when something like that happened. Every strike mission I went on had those dilemmas. I can’t recall one strike that I didn’t encounter those exact dilemmas.

Many times as a pilot you’re very close to releasing a bomb, and sometimes five seconds or three seconds to launch, you abort the mission because there are civilians in the vicinity and you’re not willing to take those risks.

Sometimes the civilians aren’t exactly in the target but they’re close enough that you feel that if you attack the target they could get hurt. So sometimes you come back for landing with all your bombs, because you’re waiting two hours and still the target wasn’t clear.

About 20 to 30 percent of the targets I was assigned to were aborted for that reason.

 

Er was een speciale eenheid die erop moest toezien dat een doelwit geraakt kon worden zonder dat er burgers omkwamen.

 

A large percentage of what we’ve been doing is accompanying attacks. So if we’re talking about aerial strikes in the Gaza Strip, any bomb dropped in Gaza had some form of visual intelligence letting them know if we can see any people walking around the area. So if we were about to attack some place which might be near civilian infrastructure—which is most of what we were forced to do since Hamas places themselves within the civilian population—we had cameras in the area to make sure we could minimize civilian causalities as much as possible.

 

So if you’re sent out on a flight to find civilians and make sure attacks aren’t taking place where civilians are, whenever you succeed, you have a feeling of success. I never think, “Well, what are we enabling them to do?” It’s usually only once we’ve landed that we hear attacks have been launched into Israel, and then you look at yourself and say, “Look at how many opportunities have been missed to stop these attacks.” But to protect one innocent life is not worth losing another innocent life. Israeli civilians and Palestinian civilians are innocent.

 

------------------

How Hamas Destroys Its People, as Seen Through the Eyes of IDF Soldiers

http://www.thetower.org/article/how-hamas-destroys-its-people-as-seen-through-the-eyes-of-idf-soldiers/

Yardena Schwartz

Freelance journalist and Emmy-nominated producer

Since the beginning of the Gaza War, Israelis have insisted that Hamas uses its own civilians as “human shields.” Hamas denies it, and certain international voices take their side. Now some of those who saw it with their own eyes are speaking out.

It’s been nearly two months since the beginning of Operation Protective Edge, and while it seems the hostilities are tentatively over, what has become clear is that despite claims of victory, the civilians of Gaza have paid the heaviest price. What has also become clear is that no matter how many times Israeli officials blame the high civilian death toll on Hamas, that claim continues to fall on deaf ears.
 

Coming from politicians like Benjamin Netanyahu or Naftali Bennett, the words “human shield” sound more like an Israeli public relations slogan than a tragic truth of guerilla warfare. The world has heard the claim that Hamas hides behind its civilians so many times that today the accusation holds very little weight.

 

Perhaps it’s hard to believe that Hamas, a group claiming to fight for Palestinian freedom, would use Palestinian civilians to protect themselves. Or perhaps it’s simply difficult to imagine that any human being would deliberately put innocent people in danger for the sake of winning a media war. Or perhaps it’s merely a lack of evidence, an absence of stories that tell people what the words “human shield” really mean.

 

Only in the past few weeks have reports began to emerge from journalists who have left the Gaza Strip and now feel safe enough to report on Hamas’s tactic of launching rockets from hospitals, schools, and other civilian infrastructure.

 

According to a new report published by the IDF, Hamas launched more than 1,600 rockets from civilian sites.

Yet we still haven’t really heard any substantive, first-hand, on-the-ground stories of Hamas using Palestinian civilians as tools of war. Spoken of even less are the Israeli military’s efforts to limit civilian casualties.

 

Notably, the people we haven’t heard from throughout this information war are the soldiers themselves, the young men who were on the ground in Gaza, fighting the actual war. They, better than anyone else, can speak of their experience fighting against Hamas and the unconventional warfare they faced.

 

Below is a collection of personal stories gathered from soldiers who saw with their own eyes Palestinian civilians being used as strategic elements of Hamas’ fight against Israel. In some cases, only first names have been used in order to protect identities, as some were still in the midst of the operation when interviewed.

 

While they all served in different units, and fought different battles, some from the sky and some from the ground, all of them spoke of their painstaking efforts to protect the lives of Palestinian civilians at the risk of their own lives. Each soldier interviewed for this story had his own personal account, sometimes several accounts, of trying to avoid civilian casualties in the face of Hamas efforts to exploit them. And all of the soldiers shared the same frustration that despite all of their painstaking efforts, the world continues to view Israel’s war in Gaza as a war against humanity, when in their eyes, it is very much a war against a terrorist organization that has taken its own people hostage.

 

Sgt. Jonny S. is a tall, gentle, soft-spoken 24-year-old originally from Maryland. After graduating from the University of Maryland in 2011, he moved to Israel, and began serving in the Givati Brigade in 2013. Jonny had just finished his yearlong training course weeks before being sent into Gaza in July. He returned from Gaza on August 4, days after one of the most difficult days of the war for Israel, and for him personally. Jonny was interviewed on August 12 at the Benji Home for Lone Soldiers in Raanana, where he stays during breaks from the army.
 

In the beginning we were in neighborhoods in Southern Gaza that had all been evacuated a week before. A lot of the houses we searched were booby trapped with explosives. A lot of houses you would go in and find an Israeli soldier uniform, along with Hamas uniforms.

You’d go into the house—just a normal house—and see pictures of a family, a wardrobe in a couple’s room, a children’s room. You’d see children’s toys in one room, and in the next room you’d find an AK-47. So there were no lines between who’s a civilian and who’s a terrorist.

 

We also found a number of tunnel entrances in the area, in the middle of a neighborhood. I don’t even think everyone in the neighborhood knows there’s a tunnel in their neighborhood. The entrance would be in a building, covered by a sofa or a closet. It would just be in a house, someone’s kitchen—a tunnel that led into Israel.

The whole time we barely saw any terrorists. They stayed deeper in the cities where it’s denser, and where the civilians hadn’t been evacuated.

 

There was one point when there was a 24-hour humanitarian ceasefire and during that time civilians came back to their neighborhoods. So at one point we were in a house of a known Hamas affiliate and the owners actually came back to the house. It was eight of them—a dad and seven boys. They weren’t all his children. Some were his nephews. But one of his sons was a Hamas affiliate. He was in his early twenties.

 

When they came back to the house we talked to them and the man said “I don’t know what all my sons are up to. I didn’t know he was affiliated with Hamas.” And I remember him saying, “When I left my house, I locked the doors because I knew that after people left their houses Hamas would go in and booby trap them. So I did that on purpose, so my house wouldn’t be a trap that would explode.”

And his house had stayed locked.

 

The father was actually really nice. He used to work in Israel before the border became contentious. He had a beautiful, gorgeous house, with three stories and lots of rooms. And he said, “The way I was able to pay for this house was because of the years I worked in Israel.”

He said Hamas has ruined their lives here, and that it was great having a good relationship with Israel because it helped him economically. He said that since Hamas came into power, he’d lost the ability to work in Israel, and was just living off of what he had made in Israel.

 

I remember he was joking with my company commander, saying that the best hummus is in Israel, in Petach Tikva. And then he recommended a shakshouka place. It was really funny to hear their conversation. And this was right after we arrested his son. He was a really friendly, nice guy. I think unfortunately he was stuck in the middle of the conflict.

This was before the big event that happened in Rafah…

 

Another time during a ceasefire we were in a house and a 16-year-old boy came into the neighborhood that was supposed to be fully evacuated. So my company commander went out to talk to him, because you know, you don’t know who’s a Hamas affiliate and who’s not. So he talked to him and said, “We know there’s a tunnel in the area, do you know where it is?” And the boy was clearly innocent. You could tell right away. He said “no, we don’t have food, so I just came to the neighborhood to try to find food for my family.”

 

We had like 30 people in the house and we were supposed to have food rations for 24 hours. So the company commander sent his radio control operator upstairs to gather all of our food for the next 24 hours. It was like olives, tuna, beans, nothing that delicious, you know, corn and stuff. And he put it all in a big box. On his way out, I was on guard duty with a guy named Hadar. We had just opened up a pack of gummy worms we had gotten as a donation from Israel, and we put that in there as well.

 

And it was nice, the company commander sent the boy off with the cardboard box. It was nice. We didn’t have food for the next 12 hours; we just had some bread, but he told us were going to get new rations in 12 hours and you don’t know when this kid is going to get food again.

I really respect him for that. He had a really good heart. This is the same commander who had the conversation with the father about shakshouka. His name was Benaya Sarel.

 

It was an hour after the ceasefire, and I think they purposely put a man that looked like a civilian, just a normal man, to kind of entice us to come out to go talk to him, and then waiting down below were a bunch of explosives and a suicide bomber.

On Friday morning [August 1] we went outside and there was a man who was watching from a window. We didn’t know at the time that he was with Hamas. He was about a 40-year-old guy, wearing a blue t-shirt. He didn’t have a gun on him, or not that we saw at least. He had his hands over a windowsill, looking out from the window of a 2-story building. It was an hour after the ceasefire had taken effect. It had gone into effect at 8 AM that morning and it was a little after 9 AM.

So it was the company commander that I keep talking about, Benaya Sarel, Hadar Goldin, and Liel Gidoni, the radio operator who went upstairs to get the food for the kid the other day. It was six of us: those three, me and two others.

 

So we see this guy who looks like a civilian, with his hands leaning on the windowsill. He wasn’t supposed to be there. This area was supposed to be evacuated. Benaya said he wanted to go talk to him, to see if he could get any information from him. So those three went in one direction to talk to him, and I went the other way with the other two guys.

Benaya didn’t feel any imminent danger, or else he wouldn’t have done that. He just didn’t want the guy to run away and get scared. So the three of them walked towards him, and from my point I heard shots ring out and an explosion. And this was supposed to be during a ceasefire.

 

By the time we got there, it had ended. What had happened was that a suicide bomber had come out of a tunnel on the first level of the building where that man was, and had killed all three of them. And I guess the man up above and whoever else was in there, I think it was a few of them, they had dragged Hadar’s body down the tunnel that was on the first floor.

I think the whole thing was a trap. It was an hour after the ceasefire, and I think they purposely put a man that looked like a civilian, just a normal man, to kind of entice us to come out to go talk to him, and then waiting down below were a bunch of explosives and a suicide bomber.

 

When we heard the shots, we ran back to get to them but it had already ended. When we got there, we saw two dead bodies: Benaya and Liel. They had died immediately from the explosives and the suicide bomber. The suicide bomber was dressed in an Israeli uniform.

And that ended up being the tunnel we were looking for all along.

 

Our assistant company commander went into the tunnel after to get Hadar’s body back, not knowing if Hadar was alive or not. And from what he said, it was a very elaborate tunnel. He said you could stand two people, and he’s taller than me, about a meter and 80 or 85 [centimeters—approximately six feet]. He said you could stand tall; you didn’t need to crouch at all. And there was room for two people to walk side by side. And he said there were twists and turns and everything. There was a ridiculous amount of weapons there; it was like a weapons storage center. There were bags of ready-made kits with a gun in there, a vest, and gun magazines. So the terrorists could just grab it and just go out and make an attack.

 

So he went down there and he said he saw that they had dragged Hadar’s body. He saw a trail of blood and just kind of followed it for a while. He realized that it went on for a long time so he came back out.

 

Benaya used to say that the worst kind of event is when you can’t fight back, when you can’t react. That’s exactly what that was. The worst part was that we got there and there was nothing for us to do. All we could do was put them on stretchers and send them back to Israel.

 

Benaya was an amazing commander. People really respected him. There wasn’t a person that didn’t look up to him. But there’s no commander in the army who would have shot that guy in the window who didn’t have a gun on him. When I first saw him, I was looking through the zoom on my gun and my red dot was on him but I wasn’t going to shoot him, because he didn’t have a gun. Even though he wasn’t supposed to be there. I think that’s just part of the IDF’s moral compass. That’s not the way we fight.

 

During guard duty I would sit with Hadar and he would tell me that he’s engaged, getting married in 2 months. He said he wanted to be a doctor after the army. I remember we were sitting on guard duty and he drew a picture of me, it was a goofy picture of a soldier. It was funny. He was just a nice guy.

[Benaya Sarel was also engaged, and his wedding was scheduled to take place on August 21.]

 

Lees verder op The Tower

 

 

Open brief van dienstweigeraars Israelische inlichtingendienst (IMO)

 

 

http://www.israel-palestina.info/actueel/2014/09/16/open-brief-van-dienstweigeraars-israelische-inlichtingendienst/  

= IMO Blog =  

Het was weer groot nieuws, niet alleen in anti-zionistisch Nederland, maar ook voor de mainstream media: een aantal militairen van Unit 8200, een elite-eenheid die belast is met het verzamelen van inlichtingen, weigert nog langer dienst te doen in de Palestijnse gebieden. Ze menen dat veel onschuldige Palestijnen door hun spionage activiteiten worden getroffen en hun rechten geschonden, terwijl dit niet noodzakelijk is voor Israels veiligheid. De NOS meldt:

“Het idee bestaat dat er aan militaire spionage geen morele dilemma’s vastzitten en dat spionage er alleen maar toe bijdraagt dat onschuldigen niet getroffen worden”, schrijven ze in de brief.

Ook zou personeel geïnstrueerd zijn om alle schadelijke details over het privéleven, waaronder seksuele voorkeur, erfelijke ziektes, ontrouw en financiële problemen te melden, zodat het eventueel gebruikt kan worden als chantagemiddel.

Wat de media niet meldden zijn de verschillende reacties hierop, ook van andere soldaten uit deze eenheid, die zich absoluut niet in dit beeld zeiden te herkennen. In een brief, getekend door 150 militairen, schreven zij o.a.

“Having been familiar with the unit for many reasons, we can’t accept the claims regarding a lack of ethical and moral guidelines in the intelligence work of the unit,” the 150-plus soldiers wrote. “Throughout our service, we bore witness to many cases in which the use of intelligence capabilities made it possible to safeguard human lives, on both sides.”

“Even when moral dilemmas arise during the work, as well as in wartime, we have witnessed, and still witnessed, a mature and responsible response which is in line with international law and the ethical and moral code of the army.”

Natuurlijk maakt het minder indruk wanneer soldaten wat zij doen verdedigen dan bekritiseren, zeker als je toch al een bevooroordeeld beeld hebt van Israel, waarin dienstweigeraars helden zijn en zij die wel dienen trigger-happy en mensenrechtenschenders. Overigens is er onduidelijkheid over hoeveel van de 43 critici ook daadwerkelijk belast waren met het soort werk waar men kritiek op uit, en volgens minister van defensie Yaalon zou zelfs geen van hen in de recente Gaza oorlog hebben gediend. Bijna alle politici, van links tot rechts, uitten felle kritiek op de brief en veroordeelden het feit dat men dit niet intern aan de orde had gesteld. Ook werden de opstellers ervan beticht uit politieke motieven te hebben gehandeld. De brief wordt door velen zelfs als een vorm van verraad bestempeld, en Yaalon heeft opdracht gegeven te kijken welke juridische stappen mogelijk zijn tegen de dienstweigeraars. Overigens schrijven zij wel nog te willen dienen in oorlogen tegen andere landen:

“We understand the need to defend ourselves, and intelligence is by definition something dirty, and compared to other countries it really is self-defense. But with the Palestinians, the main objective is to maintain the military rule in the West Bank,” one of the reservists told Siha Mekomit magazine.

Dit onderscheid is niet zo zwart-wit als hier gesteld. Er worden wel degelijk levens gered en aanslagen verijdeld van Palestijnse kant; de controle over de Palestijnen en met name de inlichtingen hebben direct nut voor Israel. Dat men daarbij geregeld over de rand zou gaan doet daar niks aan af. Het is door Israels formidabele inlichtingenwerk dat meer dan 90% van alle aanslagen worden verijdeld. Dat Palestijnen, soms ook onschuldige Palestijnen, hiervoor een prijs betalen is niet vreemd. Het ontging de meeste media hier, maar het leger ontkende alle aantijgingen en benadrukte de zorgvuldige procedures, strenge screening en morele principes van de unit:

“Unit 8200 is dedicated to gathering intelligence that allows Israeli Security forces to carry out their mission, which is to defend Israeli civilians,” an IDF spokesman told the Times of Israel.

“Those who serve in the unit undergo a thorough screening process and intense training which is unmatched by any of the world’s intelligence agencies. Throughout the training, a special emphasis is placed on morality, ethics, and proper procedure. Soldiers and officers in the unit act in accordance with their training and remain under the strict supervision of high ranking officers.”

The spokesman said that the IDF had no record that any of the violations alleged in the letter ever took place, adding that the fact the reservists made their complaints public before turning to military officials suggested that they were politically motivated.

Dit alles betekent zeker niet dat er geen dingen mis kunnen gaan. Soldaten zijn immers ook mensen, en we hebben geregeld voorbeelden gezien van wangedrag door militairen. Het idee dat deze unit daarvan zou zijn gevrijwaard, is ongeloofwaardig.  Bovendien staan ze vaak onder grote druk, is de saamhorigheid groot (wat het rapporteren van misstanden bemoeilijkt) en is er een duidelijk vijandbeeld. De inlichtingen die men verzamelt, zijn cruciaal voor het verijdelen van aanslagen en raketaanvallen, vinden van vijandelijke posities, maar ook het voorkomen van burgerdoden. Over dat laatste praten twee piloten uit de luchtmacht openhartig met Ynet tijdens de recente Gaza oorlog. Hun verhalen, en die van vele anderen, spreken het beeld tegen dat in onze media wordt neergezet van een meedogenloos leger dat bereid is ver, heel ver, te gaan om de eigen burgers te beschermen:

“I have friends in foreign air forces who think that the efforts we take to avoid civilian casualties are outrageous, bordering on irresponsible for a military tasked, first and foremost, with defending its own citizens. Let’s be clear: calling and sending text messages to civilians warning them to evacuate a structure, and instructing them on exactly where to go for safety, demands tremendous resources. How do you get the telephone numbers? How do you plot a route to safety for civilians in each individual circumstance? How do you communicate it clearly, in Arabic, so that the specific warning is actionable? Of course, you are also providing the enemy with actionable intelligence. The ‘Knock on the roof’ policy is not just a warning to civilians. It is also a statement to the enemy saying ‘This is what we plan to do in five minutes, and this is exactly where we plan to do it.’ This is obviously a questionable military tactic. It allows Hamas forces to remove rocket launchers from target structures, prepare ambushes for IDF forces, or as has been a deeply cynical modus operandi, send civilians into these structures, forcing us to abort important missions, or incur terrible consequences.

“During the wars in Iraq and Afghanistan, I cannot recall ever hearing of policies like these. Those conflicts produced civilian-to-combatant casualty rates of 3:1 and 4:1. The ratio in this conflict has been far lower. Any civilian death is a tragedy. One life is a whole world. One life is too many. But what exactly is the alternative? What other measures could we be taking in the face of cynical tactics specifically designed to maximize civilian casualties on both sides?”

In ieder leger gaan dingen mis, ook bij NAVO bombardementen worden soms burgerdoelen geraakt met tientallen onschuldige slachtoffers tot gevolg. Zoiets roept altijd morele vragen op, en wanneer dit gebeurt binnen democratische landen, worden dergelijke missers doorgaans grondig onderzocht, juist omdat ze tegen de eigen waarden en procedures indruisen. Zo ook in Israel, waar men een aantal incidenten tijdens de recente Gaza oorlog aan het onderzoeken is. VN onderzoeken worden doorgaans gereserveerd voor landen die zelf geen deugdelijk onderzoek kunnen doen omdat ze worden geleid door een wrede dictator en/of door en door corrupt zijn en de daarvoor benodigde onafhankelijke instituties missen, behalve voor wat betreft Israel, dat het meest door de VN bekritiseerde en onderzochte land is.

Hoewel de Israelische bevolking naar rechts is opgeschoven en verhard lijkt, is zij in staat wanneer zaken echt te ver gaan haar stem te laten horen. Het cynische gebruik van de eigen bevolking door Hamas heeft zeker aan deze verharding bijgedragen. Toch was er ook tijdens de recente oorlog nog ruimte voor empathie, zoals Ankie Rechess in een van de zeldzame evenwichtige reportages op het NOS journaal (of was het Nieuwsuur?) liet zien. De enorme buitenlandse focus op en bemoeienis met Israel is niet alleen onnodig, maar werkt vaak ook averechts en wakkert het nationalisme en het gevoel er alleen voor te staan verder aan.

De buitenlandse aandacht voor misstanden in het Israelische leger, en voor critici die deze aan de kaak stellen, is disproportioneel. Hoe vaak de zaken zijn voorgekomen die de dienstweigeraars in hun brief hekelen, is niet te zeggen. De betreffende dienst was niet in staat om gedetailleerd op de aantijgingen in te gaan omdat het gevoelige informatie betreft. Dit is een reden waarom zij in Israel voor lafaards zijn uitgemaakt. Het leger is doorgaans niet in staat snel en gedetailleerd op kritiek in te gaan, omdat zaken uitgezocht moeten worden en omdat niet alles met de buitenwereld gedeeld kan worden. Daarom verdient het aanbeveling om dergelijke kritiek zoveel mogelijk intern aanhangig te maken, zodat er een kritische interne discussie is en blijft over waar de grenzen liggen en wanneer die overschreden worden. Er zullen altijd grensgevallen zijn, en morele dilemma’s; iedere inlichtingendienst en ieder leger kent die. Het is vreemd en ook niet kies dat juist de Israelische problemen en fouten continu zo in de spotlight staan. Wanneer dan ook nog het Israelische weerwoord ontbreekt in de media is dat helemaal bedenkelijk.

Ratna Pelle

 

vrijdag 12 september 2014

misleiding door media

Misleidend krantenbericht over

Donorconferentie voor Gaza

Op 10 september verscheen op de sites van o.a. het AD, Trouw en de VK een bewerkt artikel van persbureau Belga over een donorconferentie voor Gaza. Deze zal op 12 oktober plaatsvinden in Cairo. Het gaat om een uiterst beknopt artikel van 6 zinnen, maar waarvan de eenzijdigheid er zodanig van afdruipt, dat de indruk wordt gewekt alsof enkel Israël de schuldige zou zijn van alle ellende in Gaza.

De conferentie is bedoeld voor de wederopbouw van Gaza. So far so good, en dat die heropbouw er moet komen staat natuurlijk buiten kijf. Dat Gaza deels in puin ligt is echter lang niet alleen aan Israël te wijten, al suggereert het artikeltje dit wel. Gaza zou de afgelopen jaren al ‘driemaal het doelwit zijn geweest van een grootschalig Israëlisch militair ingrijpen’ en zou ‘door Israëlische embargo’s van de buitenwereld zijn afgesloten’. En passant wordt ook nog gemeld dat ‘bij het conflict meer dan 2.000 doden vielen, voor een groot deel burgers’.

Eenzijdigheid

Je begint je af te vragen of de redacties de realiteit uit het oog verloren hebben. Om maar eens met enkele feiten te komen: van afsluiting van de buitenwereld is beslist geen sprake. Alles, behalve wapens en een korte lijst van producten voor tweeërlei gebruik (als wapen en voor normale doeleinden), mag gewoonlijk Gaza binnen. Het tegenhouden van producten voor tweeërlei gebruik is trouwens helemaal gerechtvaardigd gebleken door de ontdekking van Hamas’ enorme netwerk van tunnels, waarvoor héél véél cement is gebruikt. Ondanks de invoerbeperkingen bleek dat er toch genoeg cement was voor de miljoenen kostende terreurtunnels. Het geld dat aan die tunnels werd gespendeerd, had beter kunnen worden uitgegeven aan woningbouw en bescherming van de burgerbevolking in Gaza. Dit laatste brengt mij op de doelstelling van de geplande conferentie in Cairo. Die is, zoals al gezegd, bedoeld als financiële bijdrage voor de heropbouw in Gaza. Maar wat moet ik daar onder verstaan? Geldt dit ook voor het aanleggen van nieuwe tunnels? Je mag -soms tegen beter weten in- toch hopen van niet.

Slachtoffers

Er zijn helaas veel slachtoffers gevallen onder de Gazanen. De cijfers over het aantal burgerslachtoffers aan Palestijnse kant bleken echter niet betrouwbaar, en om dan op te merken dat ‘een groot deel burgers’ was, is uiterst vaag of zelfs laf. Elders op deze site is al eens een artikel besteed aan de slachtoffers in Gaza. Uit een analyse van de leeftijdsopbouw van de slachtoffers en de man-vrouw verhouding, blijkt dat er waarschijnlijk een flink aantal strijders bij zit: 60% bestaat volgens Al Jazeera uit mannen tussen de 18 en 38 jaar. In totaal is het aantal mannelijke slachtoffers zelfs zo’n 80%. Dat ook die mannen lang niet allemaal burgers waren blijkt uit het feit dat er Hamasstrijders waren die tijdens de meest recente oorlog in burgerkleding vochten of zelfs in uniformen van de IDF.

Er zijn zeker ook burgers zijn omgekomen die echt onschuldig waren, waarschijnlijk vele honderden. Dat is op zichzelf heel triest, maar dit kan zeker niet alleen aan Israël worden verweten. Hamas gebruikt menselijke schilden en misbruikte VN-faciliteiten. Hamas schendt voortdurend het oorlogsrecht, ook door zich te verstoppen in/achter medische voorzieningen zoals ziekenhuizen en ambulances.

Oorzaak en gevolg

Veel media hebben de neiging om vooral met koppen boven de artikelen te suggereren dat Israël de aanvallende partij zou zijn. De zogenoemde aanvallen van Israël waren een reactie op voorafgegane langdurige raketaanvallen door Hamas op Israël. Dit land reageerde daarop en niet andersom. Kortom, de oorzaak van de oorlogen en de ellende is te wijten aan de praktijken van Hamas en als gevolg daarvan moet Israël reageren om haar eigen burgers te beschermen.

Misleidende berichtgeving

Een artikel zoals op 10 september is geplaatst is buitengewoon eenzijdig en misleidend. Door Hamas en haar raketten geheel niet te noemen, wordt de indruk gewekt dat Israël zonder reden herhaaldelijk de bevolking van de Gazastrook beschiet en isoleert. Aan dit laatste werkt overigens ook Egypte actief mee, dat eveneens de radicale moslims vreest.

En voor alle duidelijkheid: Israël vocht niet tegen de Gazanen, maar tegen Hamas, dat helaas wel veel aanhang heeft. Het is nog te hopen dat de redacties door tijdsgebrek de mist in zijn gegaan en te makkelijk een zeer eenzijdig bericht van Belga hebben overgenomen. Ernstiger zou zijn, dat zo’n bericht mede kon worden toegelaten door een tunnelvisie op het Midden-Oosten conflict. Een ding is wel zeker: in dit korte maar zeer misleidende bericht ontbreekt elke vorm van zorgvuldige journalistiek zoals vastgelegd in de Code van de Raad voor de Journalistiek.

Tj. T.

 

Dit artikel is ook geplaatst op  Israël Palestina Informatie

 

Oorlogsmisdaden naar Den Haag toegespeeld?

Palestijnen verdeeld over ICC in Den Haag

 

Sinds november 2012 werd Palestina (de Westbank plus Gaza) een niet-lid waarnemer van de Algemene Vergadering van de VN. Hiermee werd de weg geeffend voor Abbas om ook naar het ICC in Den Haag te gaan om Israel aan te klagen voor oorlogsmisdaden. Malki, de minister van Buitenlandse Zaken van Palestina, ging vorige maand speciaal voor advies naar Den Haag. Een officiele aanklacht van zijn regering was nodig om het ICC te betrekken.

Alles wees er op dat Abbas door zou zetten ondanks dreigementen van Israel tegenmaatregelen te nemen. Ook tijdens de laatste ronde van vredesonderhandelingen onder leiding van Kerry dreigde Abbas al deze stap te zullen zetten, maar ook Amerika was tegen en Abbas bond in. Bovendien werd Abbas er op gewezen dat dan ook de weg open stond om Palestina aan te klagen wegens  terroristische activiteiten en oorlogsmisdaden van Hamas. Nu heeft de dreiging van een aanklacht tegen Palestina ook een mogelijke aanklager opgeleverd. Shurat Hadin, een Israelische NGO, wil Meshal, de leider van Hamas aanklagen. Hij wordt, als verantwoordelijke voor Hamas, beschuldigd van executies zonder proces.  Meshal heeft een Jordaanse nationaliteit en Jordanie is lid van het ICC. Daarnaast is Gaza een onderdeel van Palestina en dus ook vervolgbaar volgens Shurat Hadin. Hamas heeft wel gezegd onlangs aan een onderzoek van het ICC deel te willen nemen, maar niemand neemt dat serieus omdat er duidelijke bewijzen van oorlogsmisdaden van Hamas bestaan en zij zelf nooit iets onderzoeken. Abbas moet nu beslissen wat te doen. Hier komt nog bij dat de verhoudingen tussen Abbas en Hamas met de dag verslechteren en dat de eenheidsregering op knappen staat. Dat lijkt niet het juiste moment om dan voor Gaza naar het ICC te gaan. Maar, zoals Al  Jazeera berichtte, heeft Abbas nog niet de noodzakelijke stappen ondernomen. Intussen is Israel wel al onderzoeken begonnen naar het eigen militaire optreden. Dat laatste maakt een onderzoek van ICC minder waarschijnlijk.

 

MS

Commentaar op waarnet.nl

 

http://www.jpost.com/Arab-Israeli-Conflict/Report-Palestinian-Authority-preventing-ICC-from-investigating-Israel-Hamas-for-war-crimes-375166

 

Leaked letter suggests PA stalling ICC membership, possible war crimes probe

 

Al Jazeera is reporting that the ICC “did not receive a positive confirmation” from the Palestinian Authority’s foreign minister, Riad Malki, to go ahead with a war crimes investigation.

The Palestinian Authority has prevented war crimes investigators from probing actions by Israel and Hamas during Operation Protective Edge, the Qatar-based pan-Arab news network Al Jazeera is reporting on Friday.

Citing a confidential letter signed by the International Criminal Court’s top prosecutor, Al Jazeera is reporting that the ICC “did not receive a positive confirmation” from the Palestinian Authority’s foreign minister, Riad Malki, to go ahead with a war crimes investigation that was originally requested by the PA’s justice minister.
The justice minister, Saleem al-Saqqa, and the PA general prosecutor, Ismaeil Jabr, formally petitioned the ICC to investigate Israel for its actions during the Gaza offensive. In order for such a probe to be launched, the court needs formal approval from “the head of state, the head of government, and the minister of foreign affairs.”
Malki met last month with officials of the ICC in the Netherlands to discuss the war in the Gaza Strip.
The meeting was held to inquire about the legal procedures required for the “State of Palestine” to join the ICC and sign the court’s founding treaty, the Rome Statute, in order to take action against possible Israeli war crimes, Malki’s office said.
A previous attempt by the PA to join the ICC failed because “Palestine” was not recognized as a country.
In November 2012, it obtained the status of non-member observer of the UN General Assembly – a move that allows it to join the ICC and other international agencies and treaties.
After meeting with ICC chief prosecutor Fatou Bensouda, Malki said there was “clear evidence of war crimes perpetrated by Israel in the Gaza Strip.”
Bensouda’s office said in a short statement that the court did not have jurisdiction over the alleged war crimes, as Palestine has not signed up to the ICC’s Rome Statute.
Nor has the office received any “official document from Palestine indicating acceptance of ICC jurisdiction or requesting the prosecutor to open an investigation into alleged crimes following the November 2012 UN General Assembly resolution,” the statement said.
The meeting between Malki and the chief prosecutor came at the latter’s request and was held “for the foreign minister to seek clarification on the different mechanisms for a state to accept the jurisdiction of the ICC,” Bensouda’s office said.

 

http://www.jpost.com/Arab-Israeli-Conflict/NGO-asks-ICC-to-indict-Hamas-leader-Khaled-Mashaal-on-war-crimes-charges-374302

 

NGO asks ICC to indict Hamas leader Khaled Mashaal on war crimes charges

Shurat Hadin alleges that Mashaal is "liable for Hamas’s war crime of execution without due process"; request uses Hamas leader's Jordanian citizenship against him, since Jordan is member of ICC

Shurat Hadin announced on Wednesday that it has formally requested that the International Criminal Court prosecutor open an investigation into alleged war crimes committed by Hamas leader Khaled Mashaal during Operation Protective Edge.

 

 

donderdag 11 september 2014

de hypocrisie in het denken over Gaza

Ban Ki-Moon laat weer van zich horen.

 

Ban Ki-Moon heeft nadat hij bijna hysterisch reageerde op het beschieten van VN-scholen door Israel even niet gereageerd. Weliswaar bleken in ten minste drie VN-scholen raketten verscholen, werd er vanuit VN-scholen geschoten en doodde een mortiergranaat vanuit een school een Israelisch 4 jarig jongetje, maar dat werd even vergeten. Maar nu heeft Ban het helemaal bedacht. Ondanks dat de IDF zelf onderzoek gaat doen http://honestreporting.com/idns-09102014-idf-investigates/ ,  gaat Ban, ook nog eens nadat een VN-commissie onderzoek zal hebben gedaan naar Israelische misdaden in Gaza tijdens de oorlog, ook nog zelf onderzoek doen naar de beschieting van die scholen. http://www.jpost.com/Arab-Israeli-Conflict/UNs-Ban-mulls-investigation-into-attacks-on-UNRWA-facilities-during-Gaza-operation-374925 . De ene misdaad komt nu eenmaal harder aan bij Ban dan de andere en Palestijnse misdaden komen voort uit hun zieligheid. Daarom geef je raketten uit die scholen ook gewoon terug aan Hamas. Anders moeten ze eerder nieuwe kopen. En dat is toch prioriteit nummer 1 bij Hamas: raketten en tunnels om Israel onverwacht van binnenuit aan te vallen. Daarom is er meteen met de wederopbouw in Gaza begonnen, niet van de gebouwen die verwoest zijn, de huizen, ziekenhuizen en andere voorzieningen voor de burgers, maar met de terreurtunnels. http://www.algemeiner.com/2014/09/09/palestinian-islamic-jihad-begins-digging-new-tunnels-in-gaza-report-video/"We are now inside one of the tunnels of the al-Quds Brigades," a masked, uniformed Palestinian digger tells the reporter, "on which work began the minute the war on Gaza ended and the cease-fire was declared." Je moet je prioriteiten altijd goed stellen.

Maar ja, die tunnels zijn erg duur en daarom blijft er niets over voor  de echte opbouw van Gaza. Dat is gelukkig geen probleem, want, zoals gebruikelijk, staat de wereld klaar massa`s geld aan Hamas te schenken http://www.jpost.com/Arab-Israeli-Conflict/Egypt-to-host-donors-for-Gaza-reconstruction-conference-in-October-374895. Dat wordt in Belgie en Nederland (Trouw) verkocht aan de lezers alsof Hamas ook wel erg zielig is doordat Israel nu al drie keer Gaza aanviel terwijl ze zelf echt niets deden. Althans dat laatste wordt gewoon weggelaten. De lezer zou anders maar kunnen denken dat Hamas misschien zelf verantwoordelijk is en op zijn minst toezeggingen moet doen eerst eens voor zijn burgers te zorgen . http://www.trouw.nl/tr/nl/4496/Buitenland/article/detail/3745233/2014/09/10/Donorconferentie-voor-Gaza-in-Cairo.dhtml.  Je zou denken dat na al de bewijzen van de oorlogsmisdaden van Hamas mensen gaan nadenken of er misschien bij Hamas wat moet veranderen om een nieuwe oorlog te voorkomen, maar waarschijnlijk krijgt Israel achteraf de volle verantwoordelijkheid voor alle ellende weer toegespeeld en zal het roepen om sancties snel volgen. Eigenlijk is dat al begonnen, want een groot deel van de leden van de PvdA heeft nu al besloten om op sancties  tegen Israel aan te dringen. Zij hebben helemaal geen onderzoek naar omstandigheden nodig. Onze media (zoals Trouw) werken dat in de hand door bhun eenzijdige berichtgeving.

 

MS

Commentaar op waarnet.nl welkom

 

http://honestreporting.com/idns-09102014-idf-investigates/

The IDF announced that it opened criminal investigations into five Operation Protective Edge incidents, including  the Gaza beach shelling that killed four children, and a July attack on a UN school that killed 14 Palestinians. A total of 99 incidents are being probed, or will be in the coming weeks. YNet has best overall background. The Jerusalem Post  details some of the incidents investigators are dealing with:

An officer in the prosecutor's office decided not to open an investigation into a strike on a journalist in Gaza after it was discovered that he was a terror operative, suspected of carrying a missile in his vehicle.

In a separate development, UN Secretary General Ban Ki-moon said the UN will investigate (apart from the UN Human Rights Council) why its Gaza facilities were targeted, the deaths of UN personnel, an how Palestinian rockets wound up in UN schools.

 

http://www.trouw.nl/tr/nl/4496/Buitenland/article/detail/3745233/2014/09/10/Donorconferentie-voor-Gaza-in-Cairo.dhtml

Donorconferentie voor Gaza in Caïro

Bewerkt door: redactie − 10/09/14, 02:13  − bron: Belga

© belga.  Kinderen lopen langs een verwoest gebouw in de buurt Shejaiya in de Gazastrook

Op 12 oktober vindt in de Egyptische hoofdstad Caïro een conferentie plaats van internationale donors die financieel willen bijdragen aan de heropbouw van de Gazastrook. .

Veel gebouwen in de Palestijnse landstrook werden verwoest bij de wekenlange Israëlische beschietingen deze zomer. In Gaza vielen bij het conflict meer dan 2.000 doden, voor een groot deel burgers.

Het is de derde keer in enkele jaren tijd dat een donorconferentie voor Gaza wordt gehouden; het gebied is de voorbije jaren dan ook driemaal het doelwit geweest van een grootschalig Israëlisch militair ingrijpen. De Gazastrook wordt door Israël door middel van embargo's hermetisch van de buitenwereld afgesloten. .

 

http://www.jpost.com/Arab-Israeli-Conflict/Egypt-to-host-donors-for-Gaza-reconstruction-conference-in-October-374895

CAIRO - Egypt will host a donors conference on the reconstruction of the Gaza Strip on October 12 in Cairo following the recent conflict between Israel and the Palestinian terror movement Hamas, the Egyptian foreign minister said on Tuesday.

The announcement carried on the state news agency came after Norway's foreign minister held talks with Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi. Egypt and Norway will chair the international conference.

Rebuilding Gaza will cost $7.8 billion, the Palestinian Authority said this month, in the most comprehensive assessment yet of damage from a seven-week war with Israel during which whole neighborhoods and vital infrastructure were flattened.

The cost of rebuilding 17,000 Gazan homes destroyed during fighting would be $2.5 billion, the Authority said, and the energy sector needed $250 million after the Strip's only power plant was destroyed by two Israeli missiles.

Egyptian Foreign Minister Sameh Shukri said invitations to conference would be extended soon.

Fighting between Israel and the Islamist group Hamas during July and August in Gaza killed over 2,100 Palestinians, most of them civilians, along with 64 Israeli soldiers and five civilians.

A ground incursion and bombing from the land, air and sea caused huge destruction in Gaza, while Palestinian rocket fire drove many Israelis from border communities, hit Israel's summer tourism revenues and briefly shut down its main airport.

 

http://www.algemeiner.com/2014/09/09/palestinian-islamic-jihad-begins-digging-new-tunnels-in-gaza-report-video/

Palestinian Islamic Jihad Begins Digging New Tunnels in Gaza: Report (VIDEO)

IDF soldiers discover a terror tunnel. Photo: IDF.

Palestinian Islamic Jihad terrorists claim they are digging attack tunnels from Gaza to use against Israel in future battles, according to a report published by the Qatari Al-Jazeera television network on September 4th.

IDF ground and air forces destroyed 32 tunnels during the course of 50 days of fighting in Operation Protective Edge, meant to foil such excavations beneath Israeli territory, as well as stop incessant rocket fire. Many of the tunnels ended in and adjacent to Israeli civilian communities alongside the coastal enclave.

"We are in a tunnel that is being dug by resistance fighters in this border area," the reporter says as he makes his way down the cramped concrete-walled passage. "What is remarkable about this tunnel is that it has been dug recently," he notes. "As you can see, it is still being dug."

"We are now inside one of the tunnels of the al-Quds Brigades," a masked, uniformed Palestinian digger tells the reporter, "on which work began the minute the war on Gaza ended and the cease-fire was declared."

The tunnelers take the reporter to a opening in another tunnel, where uniformed men demonstrate setting up and deploying a portable Kornet anti-tank missile.

In another scene they demonstrate quickly deploying shoulder-fired anti-aircraft missiles.

 

woensdag 10 september 2014

wat een 14-jarig meisje kan

BDS-actie  tegen Ierse metal band Cruachan door 14 jarige doorkruist.
 
De BDS-beweging vindt zijn oorsprong in 1978 toen de eerste World Conference against Racism(WCAR) in Geneve plaats vond en BDS in de de strijd tegen het apartheidsregime  van Zuid Afrika werd ingezet. Er zijn meer dan 30 van die conferenties inmiddels geweest en Zuid Afrika is allang geen doel meer voor BDS.
Tijdens de WCAR conferentie in Durban in 2001 werd Israël het mikpunt van veel deelnemers, die het land van racisme en een apartheidsbeleid beschuldigden. Een VN-resolutie uit 1975 die stelde dat zionisme een vorm van racisme is, was in 1991 ingetrokken, maar werd nu weer van stal gehaald op de parallelle NGO-conferentie in Durban. Daar kregen de antizionisten de meerderheid mee om zowel te verklaren dat zionisme racisme is als om BDS-acties tegen Israel te gaan voorbereiden. Deze BDS kreeg vooral vaart na een boycot oproep in 2005 door een reeks Palestijnse organisaties.
Welk terrein omvat die boycot:
a             Universiteiten
b             culturele boycott
c             sportersboycot
d             religieuze oproep tot boycott:  Kairosdocument
We zullen ons nu alleen bepalen tot culturele boycot. Die houdt onder andere in dat artiesten die aangeven in Israel te zullen optreden van alle kanten belaagd en geintimideerd worden met talloze dreigmails, scheldpartijen en zo genaamde voorlichting over Israel. Artiesten die dit overkwam waren meestal erg ontdaan over deze acties, zeker als dezelfde artiest ook gewoon al in Arabische landen en voor Palestijnen was opgetreden. Mensen die dit overkwam waren onder meer Madonna,  Elton Jon, Ozzy Osbourne. Dit jaar werden ook de Rolling Stones zwaar aangepakt toen ze naar Israel wilden komen, maar ook zij lieten zich niet intimideren.  Een enkeling kon de druk echter niet aan en zegde het optreden af, maar gelukkig bleken velen onder wie Madonna sterk en lapten de BDS-dreigementen aan hun laars. Nu had de Ierse  metal band Cruachan een optreden aangekondigd en ook die kreeg de hele troep over zich heen. Ze overwogen om toe te geven, hoewel ze vonden dat zij niets met politiek te maken hadden, maar met liefhebbers van hun muziek.
De 14 jarige Shelly Dvir uit Ashkelon bewondert de band zeer en schreef in  een enthousiaste brief hoe blij ze was dat de band zou komen na alle spanning van alle raketten die op Ashkelon waren afgevuurd en die brief deed precies wat een brief van een fan moet doen: Cruachan komt toch gewoon optreden. Als de fans ons willen horen moeten wij gewoon komen was de reactie. En zo doorbrak Shelly een wereldwijde BDS actie.
 
MS
Commentaar welkom op waarnet.nl
 
Israeli girl scores victory over BDS movement
Fourteen-year-old Shelly Dvir from rocket-battered city of Ashkelon convinces Irish metal band to defy calls to cancel its Tel Aviv concert.
Itamar Eichner
Published: 
09.06.14, 10:22 / Israel Culture
While her hometown of Ashkelon was being bombarded with rockets from the Gaza Strip this past July, a young Israeli girl scored a victory over the Boycott, Divestment and Sanctions (BDS) movement, which has been exerting heavy pressure on international artists not to perform in Israel.
Fourteen-year-old Shelly Dvir managed to convince Irish metal band Cruachan to go ahead with its September 13 concert in Tel Aviv as planned, after the BDS movement almost made them cancel the show.
The band members noted that it would be the first time an Irish metal band performed in Israel.  
During Operation Protective Edge in Gaza, the band members were under a lot of pressure by the BDS movement to cancel the show but decided to go ahead with it after all.
 "We have had a few comments and emails telling us to boycott Israel," said vocalist and guitarist Keith Fay. "We are not a band with a political agenda. We are musicians. When the show was announced, I had a message from a 14-year-old fan telling us how happy she was that she will see us in her home town. That’s why we tour – for our fans."
 Shelly was very excited to hear that the Irish band had decided not to cancel its show thanks to her letter.
 "It actually started on their Facebook page," she says. "One of the people there made an ignorant comment against Israel. He started saying things like 'murder and abuse of children are legal there, it's part of their religion.'
 "I was quite irritated by that. So I replied that murder and abuse are not legal here just like in any other country, and that Israel is a country which fights terror and tries to avoid killing or hurting innocent people as much as possible, unlike our enemies who fire rockets at our homes."
 To the band members, who she has been following for two years now, she wrote: "I am very excited about your concert in Israel. People love you in Israel."  
Israeli  Ambassador to Ireland Boaz Modai congratulated the young girl for her initiative to writer to the Irish band members.
 "International musicians are exposed to systematic intimidation campaigns by a loud minority calling on them to boycott Israel," he said. "Quite often, those musicians' decision to cancel their shows in Israel stems both from fear and from lack of knowledge and ignorance. So it's important to speak out
 
 

dinsdag 9 september 2014

Qatar handelt in terreurtunnels en steden

Hoe infiltreert Qatar de Westbank.

 

Op de Westbank wordt de hypermoderne stad, de nieuwe hoofdstad, zolang Jeruzalem nog niet beschikbaar is, voor Palestina gebouwd. Helemaal nieuw op een nieuwe plaats is inmiddels Rawabi al voor een groot deel klaar.

De stad moet nu op het waternetwerk worden aangesloten en dat beslist de `  Joint Water Committee voor Israel en de Palestijnen` . Dit committee is opgericht als gevolg van de Oslo Accoorden waarin ook over waterregulering afspraken zijn gemaakt.

Zowel Israel als de PA moeten hun goedkeuring geven aan waterprojecten om een project te kunnen uitvoeren. Israel heeft nog geen toestemming gegeven.  Dat is ook een gevolg van veiligheidsaspecten ten aanzien van Rawabi. Een zeer groot risico zit in het feit dat Qatar de stad voor het grootste deel heeft gefinancierd. En dat is problematisch omdat Qatar ook Hamas stevig financiert en ook de terreurtunnels die van Gaza onder de grens door naar Israel lopen. Bovendien heeft Qatar een zeer grote invloed op Meshal, de topman van Hamas.  Qatar steunt trouwens meer terreur, zoals het Isis steunt en allerlei terreurgroepen in Syrie. De vraag doet zich nu voor wat Qatar eigenlijk van plan is in en met Rawabi. Politici in Israel vragen zich af of er nu vanuit Rawabi terreurtunnels naar Israel zullen worden gegraven of naar Israelische vestigingen in de buurt. Voorlopig wordt er geprobeerd dit probleem breder bekend en zichtbaar te maken. De op het oog sympathieke daad van Qatar om die nieuwe stad te sponsoren  kan uiteindelijk een soort `paard van Troye` inhouden.

 

MS

Commentaar op waarnet.nl mogelijk

 

http://www.israelnationalnews.com/News/News.aspx/184917#.VA7c614cT4Y

Qatar-Funded City to Arise in Israel; More Tunnels, Anyone?

 

Why is the Israeli government allowing one of the world's leading state-sponsors of terror to build a city in the heart of Israel?

By Hillel Fendel

 

Sometime in the coming days a governmental committee is to convene to decide whether a new Qatari-funded Arab city in the heart of Samaria will be populated.

It is currently expected that Israel will remove the last barrier blocking the city – which is already near completely-built – and allow the city to be connected to Israel's water supply.

The "Joint Water Committee for Israel and the Palestinians," established in the framework of the Oslo Accords, is to vote on the final approval. Both Israel and the PA have veto power over any project brought for approval – and have used it extensively over the past two years: The PA has refused to approve water projects for Jewish communities (except for those within the towns themselves), and Israel has not approved the Rawabi plans.

A deal has now been worked out, however, whereby both sides will approve the other's projects – which means that the city of Rawabi will soon be a "fact on the ground."

However, as the grassroots "Cities of Israel" (Mattot Arim) organization has pointed out, the security implications of a Qatar-funded city in Israel have not been sufficiently taken into account – especially now that the extent of Qatari support for Hamas during the recent war in Gaza is well-known.

"How far will the tunnels reach this time?" the organization asks, in a letter to Committee Chairman Infrastructures Minister Silvan Shalom. "Will they reach all the way to Tel Aviv?"

Rawabi is actually located only about 3 kilometers north of the Jewish community of Ateret (population: 850), which might make for an easier target.

Likud MKs Yariv Levine and Ze'ev Elkin, and Jewish Home MKs Moti Yogev and Orit Strook, have contacted Prime Minister Binyamin Netanyahu and Defense Minister Moshe Yaalon on the matter; their response has not been reported.

Cities of Israel has initiated a letter-writing campaign, asking its supporters and sympathizers to make their concerns known to Minister Shalom sshalom@knesset.gov.il and the Ministry of National Infrastructures, Energy, and Water Resources.